Kattenbosch, Rosmalen: óf de wijk spreekt je aan, óf je vindt hem lelijk. 110 rechthoekige huizen, gebouwd van B2-blokken en houten puien met verschillende hoogtes, dieptes, veel grijs maar ook met verrassende kleuren. Daartussen een autoluw gebied, gedeeltelijk overdekt met een lange luifel die de huizen aaneenrijgt. Aan de noordkant vind je juist huizen met garage en diepe voortuinen. Dat alles ingebed in een weelderig groen bosplantsoen. Wat is dat eigenlijk voor wijk?

Verrassend ruim en divers

Over de binnenkant van de huizen zijn de meningen minder verdeeld. Veel bewoners kennen het fenomeen: nieuwe bezoekers kijken buiten eerst wat zuinigjes, eenmaal binnen klaren de gezichten opeens op. Positief verrast. Overigens zijn geen twee huizen hetzelfde qua indeling. En grootte: soms voor een bescheiden een/tweepersoons huishouden, andere geschikt voor grote gezinnen of praktijk aan huis. De woningen zijn ruim, vaak licht en de indeling creatief en doordacht. De buitenruimtes zijn groen, speels.

Grote diversiteit in huishoudens

Dat alles weerspiegelt ook de Kattenbosch-bewoners. Die zijn even divers, eigenzinnig en sociaal. Ieder type huishouden heeft een plek: alleenstaanden, stellen, al dan niet met kinderen – van baby tot nestverlater. Iedere leeftijdscategorie is vertegenwoordigd. Er zijn zelfs tweedegeneratie-bewoners; kinderen die terugkeren naar de plek waar ze met veel plezier zijn opgegroeid en nu hun eigen jonge gezin starten. En bewoners die na vertrek weer terugkeren, of binnen de wijk verhuisd zijn.

Individualiteit én samenwerking

‘Ja, ken het wel, is dat niet een soort commune?’, ‘Woon jij in de Kibboets?’, ‘Niks voor mij, altijd alles samen moeten doen.‘ Zomaar wat uitspraken vanuit andere wijken in Rosmalen over de Kattenbosch tijdens de jaren ’70 toen de wijk is gebouwd. Ze klinken hier en daar nog steeds door.

Kattenbosschers zien dat anders. Of je nou bewoner van het eerste uur bent, of net nieuw bent komen wonen; iedereen is het erover eens dat het een bijzondere wijk is. Met individualiteit, privacy en creativiteit hoog in het vaandel. Het gaat hand in hand met het in stand houden van de wijk die al haar bewoners diverse extra’s biedt. Bijzonder is dat het ‘openbaar groen’ van de wijk zelf is, net als de boerderij met jeu-de-boules-baan die op het grondgebied staat. Ieder huishouden is automatisch lid van de Stichting Wijkbelangen Kattenbosch die de belangen van de wijk behartigt.

Eigen groen en boerderij

De inzet van vrijwilligers bij het beheer en ontwikkeling is onontbeerlijk. Waarbij vrijwillig het belangrijkste element is. Geen verplichtingen, maar mogelijkheden: deelnemen in het wijkbestuur, diverse commissies die over het gemeenschappelijke groen gaan, of de verhuur van De Boerderij, duurzame acties om samen met je buren zonnepanelen of groene daken aan te schaffen. Een eigen wijkaanhanger, acht moestuintjes, een website, nieuwsbrief en dergelijke horen er ook bij. Meedoen is niet verplicht, maar wel welkom en door velen gewaardeerd.

De Boerderij is dé verzamelplek voor allerlei activiteiten. Dat gaat van informatiebijeenkomsten, koffie-ochtenden en bestuursvergaderingen, tot buurtfeesten en sinterklaasvieringen. Overigens weten ook niet-Kattenbosschers De Boerderij te vinden als interessante les-, vergader- en feestlocatie. En bij de vrijdagse filmavond van de KB-Skoop.

Vanaf de start vooruitstrevend

Begin jaren ’70 is de Kattenbosch, bedacht, getekend en gebouwd door architect Frans van Dillen, sámen met de eerste bewoners. Gewone mensen, vaak werkzaam in het onderwijs of de zorg, sommigen ook als ontwerper. Uitgangspunt: een voor iedereen betaalbaar huis dat voldoet aan de persoonlijke eisen en wensen van de bewoners. Een samenwerking die een definitieve plek vond in Rosmalen. Ook toen al bijzonder, zoals te zien is in de uitzending van het tv-programma Van Gewest tot Gewest. Uniek jaren ’70 beeldmateriaal over de bouw, architect en de eerste bewoners. (tekst loopt verder onder video)

In de zomer van 2014 is het 40-jarig bestaan tijdens een groots feestweekend gevierd. Met – uiteraard – een gezellig buitenfeest, reünie met oud-bewoners, diverse kunst- en muziekvoorstellingen in de huizen. Binnen kijken bij een aantal woningen en mooie tuinen was ook mogelijk. En zoals het in de Kattenbosch gaat, niet alleen terugblikkend: er was ook een symposium met een vooruitblik op de komende 40 jaar.

Springlevend

Als een kat met negen levens vindt de wijk zich steeds opnieuw uit; afgestemd op de wensen en eisen van haar huidige bewoners. Initiatieven voor verduurzaming van de wijk, met onder andere bewonersacties voor zonnepanelen, isolatie, elektrisch rijden, groene daken en een vernieuwd groenbeheer laten zien dat de spirit van de Kattenbosch nog steeds springlevend is.